Visst är det pappa på bilden!

Text: Johan G Rystad
Foto: Okänd fotograf

För över 80 år sedan togs en av historiens mest klassiska foton. 75 år senare – på en helt annan plats i världen – fann några kvinnor en del av sin historia i bilden.

Titta på den svindlande bilden här bredvid. Elva byggnadsarbetare tar en paus i arbetet, 69 våningar över marknivån i närheten av 50th street och femte avenyn på Manhattan i New york. De sitter och dinglar med benen, obekymrade om faran. Bakom dem kan man se Central Park och bortom Hudson River breder New Jersey ut sig. Det är bara en våning kvar innan RCA-huset står klart!

Det är en av fotohistoriens mest klassiska bilder. Och två av dem på bilden är hallänningar!

Det var för fem år sedan som Eivor Oldgren satt och bläddrade i en reklamtidning. Bland recepten på olika luncher dök bilden upp.

– Jag hade kanske sett den tidigare men det var första gången jag verkligen tittade närmare. Och plötsligt såg jag: Var det inte min farbror John som satt där i mitten med cigaretten i munnen?

En av tio
Eivor kände till att John Johansson var en av ett tiotal unga män som från hembyn Okome utanför Ullared i Halland på 1920-talet sökte välstånd på andra sidan Atlanten. De var några av alla de som for i den sista stora utvandringsvågen efter första världskriget. Och hon visste att han hade varit byggnadsarbetare på flera skyskrapebyggen, bland annat vid uppförandet av Empire State Building.

– Jag brukar ha en liten sammankomst med kusinerna mellan jul och nyår och detta år, 2007, visade jag bilden för Johns dotter Britt-Marie, berättar Eivor.

Britt-Marie minns det som igår.

– Jag såg direkt att det var pappa, berättar hon. Ju mer jag tittade desto mer övertygad blev jag.

Och det slutar inte där. Britt-Maries make, Göran, kunde också identifiera mannen till vänster om John, mannen med kepsen bak-och-fram som intresserat tittar ner på det som John håller i handen. Det var Johns resekamrat Albin Svensson, Julles-Albin kallad.

– Jag minns hur pappa pratade om ett fantastiskt foto som tagits under hans tid på skyskraporna. Jag är säker på att det var det här kortet. Eftersom jag kan pappas utseende så vet jag att det är han i mitten och även om mycket talar för att det är Julles-Albin bredvid så är jag inte lika säker på den punkten.

Inga tvivel
Både Eivor och Britt-Marie har idag bilderna på väggen. Britt-Marie för säkerhets skull två exemplar på olika ställen.


Eftersom fotot är världsberömt har det ägnats mycket tid åt att försöka identifiera alla – något som man misslyckats med. Flera har fått namn men just de två i mitten är det ingen som lyckats bevisa släktskap med, trots att flera har försökt.

– Men för mig finns inga tvivel, slår Britt-Marie fast. Det ÄR pappa!