Svenska Astrid blev en ikon men mötte ett tragiskt öde

Text: Birgitta Ohlsson
Foto: Historisk bildbyrå, IBL & HJ arkiv

Hon var den svenska prinsessan som blev Belgiens drottning och steg rakt in i folkets hjärtan. Få kungligheter har blivit så älskade som drottning Astrid. I år är det 110 år sedan hon föddes och 80 år sedan hon dog. Läs om Astrids gripande men korta liv.

I nästan varenda belgisk stad finns det ett torg eller gata som bär hennes namn. Astrid – en svenska som dog för 80 år sedan. Alla belgare vet vem hon är.

Men Belgien fick bara behålla sin svenska drottning i ett och ett halvt år innan hon rycktes bort. Då hade hon redan hunnit bli en ikon. Hennes varma och naturliga framtoning och starka sociala engagemang gjorde henne högt älskad. Och i Belgien hade man aldrig sett någon så vacker!

Astrid Sophie Louise Thyra, prinsessa av Sverige, föddes den 17 november 1905 i Stockholm. Hon var yngsta dotter till prins Carl, son till Oscar II och Ingeborg av Danmark. Astrids farbror var Sveriges kung, Gustaf V.

Astrid hade kommit till världen i Arvfurstens palats vid Gustav Adolfs torg i Stockholm, men familjen flyttade tidigt till en stor villa på Djurgården, senare kallat prins Carls palats. På grund av ekonomiska svårigheter – Carl och Ingeborg hade bland annat förlorat mycket pengar under första världskriget – tvingades man dock sälja villan. Familjen flyttade då till en stor lägenhet på Hovslagaregatan på Blasieholmen. Somrarna tillbringade man på sommarresidenset Villa Fridhem vid Bråviken utanför Norrköping.

Astrid växte upp med storasystrarna Märta och Margaretha och lillebror Carl. Hon fick en för sin tid och samhällsklass typisk uppfostran. Studerade franska, piano, lärde sig sömnad och gick en kurs i barnavård. Det var ingen tvekan om vad syftet var – att bli gift. Fast ingen visste då att hon skulle komma att få stor nytta av just franskan. Eller kanske det var precis det man tänkt sig...

I mars 1926 åkte den belgiska drottningen Elizabeth, tillsammans med sin son Leopold ett helt anonymt besök i Stockholm för att besöka sin väninna Ingeborg. Och se – yngsta dottern Astrid, nyss fyllda 20, föll som en fura för den 24-årige skönlockige ynglingen och han för henne! Leopold återkom samma sommar, också denna gång anonymt, för att tillbringa flera veckor på Villa Fridhem.

Det dröjde förstås inte länge innan ryktet om romansen läckte ut. Ett halvår efter det första mötet var Astrid och Leopold förlovade och den 4 november 1926 vigdes paret borgerligt på Stockholms slott. Leopold återvände sedan direkt hem till Belgien för att förbereda bröllopet.

Några dagar senare ankommer Astrid med pansarkryssaren Fylgia, svenska flottans största fartyg, till Antwerpen. På kajen är det svart av människor som vill se när prins Leopold tar emot den nya svenska kronprinsessan.

Och titta - där är Astrid, i 20-talskläder av senaste snitt och söt som sockerbit! Men hon stiger inte värdigt och försiktigt nerför landgången. Hon rusar ner och kastar sig i Leopolds famn. Sen kysser de varandra passionerat inför alla människor! Efter bara några sekunder på belgisk mark har Astrid stigit rakt in i det belgiska folkets hjärtan.

Den 10 november, sex dagar efter den borgerliga vigseln blev det kyrklig vigsel i domkyrkan i Bryssel. Astrid och Leopold bosatte sig sedan på slottet Stuyenberg i Bryssel. I oktober 1927 födde Astrid, ännu inte 22 år fyllda, parets första barn, Josephine Charlotte, sedermera storhertiginna av Luxemburg. 1930 kom Baudouin och 1934 Albert. Båda sönerna skulle komma att bli kungar av Belgien.

Allvarliga, men lyckliga och mycket förälskade. Astrid, prinsessa av ­Sverige har just gift sig med kronprins Leopold av Belgien i Bryssel. Brudslöjan är som sig bör gjord av bryssel­spetsar, som också återfinns i brudklänningen. Brudkronan är av myrten.

Drottning Astrid som ung mamma tillsammans med barnen Albert, Baudouin och Josephine ­Charlotte.

Belgarnas kärlek till sin svenskfödda Astrid var reservationslös. Hon var enkel och naturlig, hade mycket lätt för att tala med vanligt folk. Visst bodde hon på ett slott, men det hindrade inte att hon tog barnen med sig och gick och handlade. Och alltid var det någon annan ung mamma som hon kom i samspråk med! Franskan finslipades snabbt och hon lärde sig också landets andra språk, flamländska.

Belgiens kung var vid den här tiden Leopolds far, Albert I. Han var mycket älskad av belgarna, inte minst efter att han under första världskriget ha deltagit aktivt vid fronten och visat både mod och handlingskraft. "Soldatkungen", kallades han kärleksfullt av sitt folk. I likhet med sin svenska svärdotter hade han också ett stort socialt engagemang.

I februari 1934 avled kungen i samband med en bergsbestigning, bara 59 år gammal. Hans äldste son Leopold blev därmed kung Leopold III– och Astrid drottning.

Hon var en 28-årig tvåbarnsmamma, gravid med sitt tredje barn. Det skulle visa sig att hon blev en strålande drottning.

Belgien var svårt drabbat av 1930-talets depression och Astrid engagerade sig för de hårdast drabbade. Hon tog hon initiativet till hjälporganisationen Committé National de Secours för att samla in pengar till fattiga och nödlidande och skänkte själv en halv miljon franc av de totalt 10 miljoner som organisationen samlade in.

För varje dag steg hon i belgarnas aktning och de kunde inte ana att en tragedi väntade – ännu en gång.
Efter att i slutet av maj 1935 varit gäster vid bröllopet mellan prinsessan Ingrid och kronprins Frederik av Danmark tillbringade Astrid och Leopold sommaren på Fridhem tillsammans med barnen. Sedan återvände familjen till Bryssel.

Den 29 augusti befann sig Astrid och Leopold i Schweiz för att göra en utflykt till Alperna på tu man hand. De hade tillbringat några dagar i Luzern och var nu på väg mot kurorten Küssnacht vid Vierwaldstättersjön, en sträcka på knappt en och en halv mil. Två unga trebarnsföräldrar som snart skulle bli föräldrar till fyra för Astrid väntade deras fjärde barn. Lyckliga och sorglösa – och i en alldeles ny Bugatti.

Leopold, som körde, ska ha kastat en snabb blick på den karta som Astrid hade i knäet när han tappade herrväldet över bilen. Den for ner för en sluttning mot sjön och rakt mot ett träd. Astrid slungades ut och skadades dödligt. Leopold, själv svårt skadad, tog henne i sina armar. Så satt han när räddningstjänsten kom. Men då var Astrid redan död.

Det är idag svårt att föreställa sig vilken enorm förstämning och uppmärksamhet som dödsfallet väckte i både Belgien och Sverige. På begravningsdagen, 3 september, hade enorma folkmassor samlats redan på morgonen för att se hur drottningen fördes till domkyrkan i Bryssel, där hon gift sig nio år tidigare. Alla sörjde med den kung Leopold, änklingen. Bara 33 år gammal, förkrossad, ensam efter likvagnen, haltande med armen i mitella och ett stort bandage på ena kinden.

Men Leopold skulle inte komma att behålla sitt folks kärlek. Han lyckades göra sig genuint impopulär när han under andra världskriget, i egenskap av befälhavare för de belgiska styrkorna, kapitulerade för tyskarna. Det var 1940. Året efter gjorde han sig ännu mindre omtyckt när han gifte om sig med den tyska bryggardottern Lilian Baels och så småningom fick tre barn med henne. 1951 fann han det bäst att abdikera till förmån för sin äldste son Baudouin, som tillsammans med sin spanskfödda drottning Fabiola skulle lyckas med konststycket att återupprätta den belgiska monarkins skamfilade rykte.

Efter Baudouins död togs kronan över av hans bror Albert II som idag har abdikerat till förmån för sin son Philippe, 55 år. Han var länge inte särskilt omtyckt, men populariteten tog sig sedan han för 16 år sedan presenterade sin charmerande tillkommande, Mathilde för det belgiska folket.

Inte minst växte Philippe flera tum i belgarnas ögon när Mathilde i samband med förlovningen berättade om vilket stöd Philippe var när hon och hennes familj drabbades av en tragedi.

– Min syster och min mormor dog i en bilolycka, sa Mathilde.

Och så påmindes belgarna än en gång om den älskade Astrids öde. Hon vars barnbarn nu är Belgiens regent.

Ingen har glömt henne, trots att det gått över 80 år.

Drottning Astrids sonson, kung Philippe tillsammans med hustrun Mathilde och barnen Gabriel, Eleonore, Elisabeth och Emmanuel. Drottning Mathilde miste själv sin mormor och syster i en bilolycka.