Så blev Greta Garbo "Den gudomliga"

Text: Birgitta Ohlsson
Foto: Sjöberg Bild

Visst var förutsättningarna synnerligen goda, men det var först i Hollywood som Greta Garbo blev Den gudomliga, tack vare filmstadens skickliga stylister. De tog fram den skönhet som hon fått i arv från pappa, latrintömmaren.

Det kallas för en makeover och är numera ett stående inslag i otaliga tv-program. En grå mus förvandlas till en skönhet får ett helt nytt utseende.

Ett modernt fenomen? Nej nej, det gjordes redan i Hollywood för över 90 år sedan och ingen vågar väl påstå att det någonsin gjorts bättre än när Greta Garbo blev Den gudomliga. Århundradests makeover, det är inga överord när det handlar om en kvinna vars namn är liktydigt med skönhet.

Se bara på bilden här ovan, den som visar en 15-årig konfirmand i Stockholm 1920. Med knollriga lockar och ganska stadig figur. Och så bilden lite längre ner, som visar en slank, nästan androgyn skönhet, där man gjort allt för att ta fram det allra bästa i hennes utseende och karaktär.

Att Greta Lovisa Gustafsson skulle bli världsberömd en av Hollywoods största stjärnor var det absolut ingenting som tydde när hon kom till världen den 18 september 1905 i en enrumslägenhet på Stockholms söder. I familjen fanns redan två syskon, Sven och Alva. Mamma Anna arbetade på fabrik på dagarna och sydde på beställning till rikt folk på nätterna. Pappa Karl Alfred var renhållningsarbetare, körde hela dagarna runt med häst och vagn med stinkande skramlande latrintunnor på flaket.

Mindre glamoröst än så kunde inget yrke vara, men gamla bilder visar tydligt att det var från pappa som Greta fick sina sköna ansiktsdrag.

Gretas pappa, Karl Alfred Gustafsson (1871-1920) kom från Norra Sundhult utanför Tranås i Småland.

Greta var ännu inte 14 år fyllda när hon började arbeta som så kallad tvålflicka på en raksalong hemma på söder. Konfirmanden på bilden var alltså redan yrkesarbetande. Ingen glad ung flicka, pappa har drabbats av tbc och dör samma år, bara 48 år gammal.

Det skulle också finnas glädje 1920. Greta fick fast anställning på varuhuset PUB. Det blev språngbrädan ut i livet. Efter att ha fått visa damhattar i varuhusets katalog fick hon medverka i en reklamfilm och sedan sin första riktiga filmroll i stumfilmen Luffar-Petter. 17 år gammal blev hon antagen som elev vid Dramatens elevskola. Ett år senare tog hon sig namnet Greta Garbo.

Det var regissören Mauritz Stiller som blev Greta Garbos upptäckare och som tog henne med till USA. Efter några månader i New York kom de till Hollywood. Och nu skedde förvandlingen för den 21-åriga Greta!

Den tidigaste ungdomens fylliga former var redan borta när hon kom till USA. Kanske var det orden från den stora stjärnan Lars Hanson, som Greta spelat mot i Gösta Berlings saga hemma i Sverige som hade påverkat henne.

– En stor präktig flicka, var hans beskrivning av Den gudomliga...

Det var ingen tvekan om att det klädde Greta att vara just så pojkaktigt slank och utan kvinnliga former som världen blev van att se henne. Figuren underströks av raka, strama enkla linjer i kläderna. De krusiga lockarna blev en slät enkel pagefrisyr.

Och så var det förstås makeupen! Det är ingen tvekan om att det redan på det tidiga 1900-talet i Hollywood fanns sminkörer som kunde sin sak till perfektion. En gyllene regel var, då som nu, att koncentrera sig på att lyfta fram en sak i ansiktet och i Gretas fall var det förstås de fantastiska ögonen, som fick en mycket markerad globlinje och svepande ögonfransar. Ögonbrynen blev perfekt formade.

...och så kom hon till Hollywood! Greta Garbo efter förvandlingen, så som vi är vana att se henne.

Förutsättningarna för att skapa en stor skönhet var förstås mycket goda. Greta Garbos ansikte var fullkomligt symmetriskt och symmetri anses vara det som en betraktare uppfattar som skönhet.
Greta Garbo skulle komma att lägga världen för sina fötter i filmer som Anna Karenina, Ninotchka och Kameliadamen. Hon räknas som en av 20- och 30-talets allra största stjärnor och är fortfarande världens mest kända svenska. Efter sitt enda fiasko, med filmen Tvillingarna, drog hon sig tillbaka.

Lika vacker som någonsin förr, men världen fick inte längre se den skönhet som kom från både pappa och Hollywood!