Så minns vi Maj Sjöwall!

Text: Johan Rystad
Foto: Sjöberg Bild

Den elegant klädde mannen heter Per Wahlöö. Han är i grunden en kvällstidningsjournalist som under 50-talet arbetade på tidskriften Folket i Bild samtidigt som han skrev en rad deckare. 1962 kommer han kontakt med Maj Sjöwall, kvinnan på bilden.

Hon är också journalist, bland annat på familjetidningen Idun. När de möts uppstår ögonblicklig attraktion. Per lämnar sin familj och flyttar ihop med Maj.

1965 utkommer deras första gemensamma bok, Roseanna. I den introduceras ett polisiärt persongalleri som med åren blivit bekant: Den närmast pacifistiske Kollberg, den koleriske snobben Gunvald Larsson, den lugne norrlänningen Rönn, Melander med det överjordiska minnet och klantpoliserna Kristiansson och Kvant. Samt, naturligtvis, huvudpersonen Martin Beck.

Projektet är tänkt att bli sammanlagt tio böcker under den gemensamma titeln Roman om ett brott. En bok om året är målet och när bilden tas har bok nummer två, Mannen på balkongen, utkommit. Succén i Sverige är omedelbar och snart får även resten av världen upp ögonen för de välskrivna romanerna.

Parets mål är dubbelt: Dels vill de skriva spännande och läsvärda kriminalromaner, dels (och det är nästan ännu viktigare) vill de beskriva det svenska samhället ur ett radikalt vänsterperspektiv. Den senare ambitionen blir allt klarare för varje roman som utkommer.

Paret hann precis med att uppfylla målet. 1975 utkommer den avslutande delen, Terroristerna, och samma år går Per Wahlöö bort, endast 48 år gammal. Idag kan man konstatera att samtliga romaner i serien har blivit filmatiserade, ofta flera gånger och i olika länder. Två av figurerna, Martin Beck och Gunvald Larsson, har genom en filmserie i hållits aktuella in i våra dagar. Serien, som bygger på nyskrivna manus med Sjöwall/Wahlöös persongalleri, har resulterat i 38 filmer.

Maj Sjöwall gick bort den 29 april 2020 efter en längre tids sjukdom. Hon blev 84 år.